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Rodrigo Palacio: la “joya argentina” que triunfa en Italia

Rodrigo Palacio - La Joya en Bologna

“La Joya”, “El Rayo” o “El Trenza”, Rodrigo Palacio es uno de los grandes futbolistas argentinos que llegó a Italia para conquistar el calcio. Con 38 años recién cumplidos, Rodrigo milita actualmente en el Bologna, equipo al que llegó en 2017. Allí lleva jugados 81 partidos, con 14 goles. Pero su historia comienza hace ya tiempo en Bahía Blanca. Te invitamos a recorrer la trayectoria de este gran delantero.

Un sueño que nació en Bahía Blanca

La historia de Rodrigo podría ser parecida a la de un montón de chicos que de niños soñaban con jugar a la pelota en el club de sus amores. Sin embargo, la de él tiene un condimento extra; su padre, José Ramón Palacio Corrales, fue un ex-futbolista español que jugó en Argentina para Huracán de Tres Arroyos en los años 1970 y Olimpo de Bahía Blanca en la década de los ochenta.
Con ese antecedente familiar fue que “La Joya” se sumó a las categorías inferiores de Bella Vista de Bahía Blanca a los ocho años de edad y 3 meses. Rápidamente mostró sus cualidades y olfato goleador. Así fue que un empresario de la zona compró su pase y lo cedió a préstamo a Huracán de Tres Arroyos.
Jugó por dos temporadas en la Segunda División y totalizó cincuenta y tres partidos jugados y quince goles.

El salto a Banfield y la gloria en Boca Juniors

Dicen que tarda en llegar pero al final, hay recompensa. Y así fue como, a los 22 años, Rodrigo Palacio pasó a jugar en la primera división, con la camiseta de Banfield. Allí se puso la capa de héroe y marcó un total de nueve goles en treinta y seis partidos por el torneo doméstico y dos tantos en dos encuentros por la Copa Sudamericana.
Mientras tanto, el Club Boca Juniors se encontraba buscando a alguien que pudiera reemplazar a Carlos Tevez que había partido al Corinthians de Brasil. La dirigencia posó la mirada en “La Joya” y no dudó un instante en comprarlo. A partir de ese momento, comenzó un romance eterno entre Rodrigo Palacio y la hinchada boquense, que permanece hasta el día de hoy.

Rodrigo Palacio - Palacio se convirtió en ídolo del Inter.
En el Inter fue donde Palacio mostró su mejor versión. PhotoCredit: @PalacioRodrigo8.

Su primer partido con la camiseta xeneize fue en el empate 1:1 frente a Racing Club en un partido amistoso disputado en Mar del Plata. Marcó su primer gol en el club el 18 de enero de 2005, en la victoria por 2:0 frente a Independiente, también en un partido fuera de competición, en verano.
A fuerza de goles y sacrificio, Palacio se fue metiendo en el corazón de la hinchada. En el segundo semestre del 2005 levantó su primera copa, el Torneo Apertura, donde Rodrigo marcó siete goles. Poco después consiguió ser el máximo goleador del equipo en la Copa Sudamericana que también ganó. Además, en esta copa marcó por primera vez un Hat-trick, en el partido de vuelta por los cuartos de final frente a Internacional de Porto Alegre. Ese mismo año, obtuvo la Recopa Sudamericana 2005.

La Copa Libertadores y el salto a Italia

Sin lugar a dudas el año más recordado de Rodrigo Palacio en Boca es el 2007. Ese año, junto a Juan Román Riquelme se convirtió en un emblema del equipo de Miguel Ángel Russo que logró alzarse con la Copa Libertadores de América. En ese torneo, “La Joya” marcó 4 goles y fue determinante para que el xeneize llegara a la final.
Al año siguiente levantó dos copas más, el Torneo Apertura y la Recopa Sudamericana, y emigró al Genoa F.C. Allí, anotó 38 goles en 100 partidos y logró llamar la atención del poderoso Inter de Milán.
La llegada a un club plagado de cracks no fue fácil, sin embargo, el bahiense mostró sus cualidades desde el primer minuto y de a poco se fue ganando el cariño de la afición.

Capocannoniere del Inter

Como curiosidad, el 18 de diciembre, en un partido correspondiente a la Copa de Italia frente al Hellas Verona, Rodrigo fue arquero. El técnico ya no tenía más cambios disponibles y, tras la lesión de Luca Castellazzi, “La Joya” fue al arco. No le fue mal, tuvo dos buenas intervenciones y evitó los goles del descuento. El Inter ganó el partido 2:0.
En total fueron 169 partidos y 58 goles en el equipo neroazzurro. Muchos esperaban que Rodrigo regresara a Boca Juniors, pero finalmente decidió permanecer en Italia con la camiseta del Bologna, donde continúa haciendo lo que mejor sabe hacer, goles.

Rodrigo Palacio y la selección

La historia del bahiense con la selección es ambigua. Sin dudas concretó muy buenas actuaciones defendiendo la celeste y blanca, pero muchos lo recuerdan por el gol que perdió en la final de la Copa del Mundo 2014. Al margen de aquel gol errado, “La Joya” fue determinante en algunos partidos y supo mostrar su talento con la pelota. La frutilla del postre hubiera sido levantar la copa pero, sin dudas Rodrigo Palacio se ha convertido en uno de los grandes del fútbol mundial.

Rodrigo Palacio - Rodrigo en la selección Argentina.
Palacio jugó en total 27 partidos y anotó 3 goles. “Argentina NT team line-up against Uruguay” by Jimmy Baikovicius is licensed under CC BY-NC-SA 2.0.
Rodrigo Palacio: la “joya argentina” que triunfa en Italia ultima modifica: 2020-02-10T10:30:00-03:00 da Francisco Daniel Zazzu
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