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Regalos de Navidad: una y mil tradiciones

Regalos de Navidad - Regalos de Navidad

Pasa octubre y su día de la madre, inicia diciembre y ya comenzamos a pensar en los regalos de Navidad. ¿Qué quiero que me regalen? ¿Qué voy a regalar? Sin dudas, para cada uno de nosotros esta fecha nos recuerda algo diferente. Las variables pueden ser múltiples pero de algo estamos seguros: esta tradición nos unifica con la historia de la humanidad. Una teoría señala que tal costumbre se remonta a los tiempos de la Befana. Sin embargo existen otras posibles explicaciones del fenómeno que nos impulsa a hacer regalos a los demás. Compartimos con ustedes algunas de ellas.

Los sabios de Oriente

En primer lugar, sólo mencionados en el Evangelio de San Mateo, los reyes magos se acercaron a alabar a Jesús por su nacimiento, guiados por una estrella en Belén. Dice el evangelio que entregaron al bebé distintos regalos, entre ellos, oro, incienso y mirra. Pero ¿Por qué magos? La palabra mago proviene del persa ma-gu-u-sha, que significa sacerdote. Llegó al griego como μάγος refiriéndose a una casta de sacerdotes que estudiaba las estrellas en su deseo de buscar a Dios. En pocas palabras, estos tres hombres eran sabios y se dedicaban, concretamente, al estudio de los astros y sus señales.

Regalos de Navidad - Sabios De Oriente
Los Sabios de Oriente.

Aún cuando en los evangelios canónicos no se mencionara su calidad de reyes ni los nombres bajo los cuales los conocemos (Gaspar, Melchor y Baltasar), hoy los Reyes Magos se constituyen como un sinónimo de regalo para la memoria colectiva, especialmente, para los más chicos.
Recién en el siglo XIX, en España, se estableció la Noche de Reyes (el 5 de enero, la noche anterior a la Epifanía), como un acontecimiento infantil donde se hacía regalos a los niños. Concretamente, en 1886 se realizó la primera cabalgata de Reyes, en Alcoy (España). Dicha costumbre luego se extendió por el resto de los países europeos y también latinoamericanos.

Regalos de Navidad - Reyes Magos
Los Reyes Magos se acercan a alabar al niño Jesús recién nacido.

Regalos de Navidad: un tal San Nicolás

Por otro lado, la tradición de realizar regalos en Navidad es factible de ser explicada a partir de la historia de San Nicolás. También conocido como San Nicolás de Bari (en Occidente) o San Nicolás de Myra (en Oriente). Oriundo de Patara, hoy Turquía, San Nicolás creció en el seno de una familia acomodada y fue educado en la fe. Ya al leer su nombre, conectamos este personaje con el actual Santa Claus o Papá Noel. Pero ¿de dónde proviene dicha relación? Cuenta la tradición que al morir sus padres, el joven repartió toda su fortuna entre los más necesitados y se mudó a Myra, donde luego sería consagrado obispo. Asimismo, su tradicional fama se basa en otro hecho anecdótico. Un hombre pobre tenía tres hijas que no podía casar por no poseer la dote requerida. Al tomar noticia de esto, el sacerdote Nicolás entregó una bolsa llena de monedas de oro a cada una de ellas. ¿El dato de color? Se dice que San Nicolás ingresó a la vivienda a través de las ventanas, en secreto, y dejó las monedas en la medias que estaban colgadas junto al fuego para ser secadas.

Regalos de Navidad - San Nicolas De Bari
San Nicolás de Bari es el antecedente histórico de Papá Noel.

Las Saturnales, fiestas dedicadas a Saturno

En los dos primeros casos, la tradición de hacer regalos durante esta época del año está relacionada con figuras del Cristianismo. En este último caso, la conexión es con una importante festividad pagana romana. Las Saturnales se festejaban entre el 17 y el 23 de diciembre en el Foro Romano, en el Templo dedicado a Saturno, dios de la agricultura. El centro de la fiesta era el banquete público en donde se intercambiaban obsequios.  Al grito multitudinario de “Io, Saturnalia“, reinaba un ambiente puramente carnavalesco lo cual conllevaba a la relajación de las normas sociales.
Tal como observamos, esta festividad no sólo trae consigo la tradición del obsequio, sino que además suma la importancia de la comida como lugar de encuentro con los otros.

Regalos de Navidad - Saturnalia
Saturnalia ubicada en el corazón del Jardín Botánico de Buenos Aires.
PhotoCredit: Marina Artese Grillo

Sea cual sea el origen del folclore que rodea a los regalos de Navidad, no podemos obviar que todas y cada una de estas posibles causas enriquecen a la tradición. Todas tienen un vestigio fáctico que nos ancla a la historia de la humanidad. Asimismo, poseen un rastro de magia que nos transporta a nuestra niñez. Al final, debemos quedarnos con lo importante. Sea la comida o el regalo, sea al mediodía o a la noche, sea el 24 o el 25 o cualquier otro día, la esencia sigue siendo hallar la oportunidad para hacer propicio el encuentro.

Regalos de Navidad: una y mil tradiciones ultima modifica: 2019-12-24T12:25:57-03:00 da Marina Artese Grillo
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