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El pesebre y el árbol, símbolos de la Navidad

Navidad - El pesebre representa el nacimiento de Jesús.

Tradicionalmente el pesebre y del árbol representaron los símbolos más fuertes de la Navidad. Su armado se realiza el 8 de diciembre, Día de la Inmaculada Concepción pero, ¿cuándo nació esta tradición?

El pesebre: una tradición de origen italiano

Los inicios de esta costumbre cristiana son difusos, aunque se cree que la representación más antigua de la Virgen con el Niño Jesús está en las Catacumbas de Priscila en la Via Salaria, Roma. La pintura fue hecha por un artista desconocido del siglo III en un altar del siglo II.
Sin embargo, la primera celebración navideña en la que se representó el nacimiento de Jesús, fue en la Nochebuena de 1223. San Francisco de Asís llevó a cabo dicha idea en una cueva próxima a la ermita de Greccio.
El Santo de Asís había regresado de Palestina y, tras visitar Belén, pensó en recordar la escena de la Natividad en un lugar similar a la ciudad donde nació Jesús.
La escena no fue hecha con figuras ni personas. Se celebró la misa con una representación simbólica del nacimiento, mediante un pesebre con un buey y una mula.

Evolución del pesebre a lo largo de los años

El nacimiento humilde y sencillo de Cristo en un pesebre, rodeado de animales se convirtió en todo un símbolo para los cristianos. Por eso la orden franciscana tomó esta representación como elemento de predicación. Poco a poco esta tradición se fue expandiendo y volviéndose muy popular, primero en toda Italia y luego en el resto de Europa.
En 1465, durante el Renacimiento, se fundó en París la primera empresa fabricante de figuras de belén. Posteriormente se crearon talleres en España, Portugal e Inglaterra. Se cree que el Santo hermano Pedro de España, franciscano y fundador de la Orden Betlemita en el siglo XVII, fue quien llevó esta costumbre a América.

Pesebre - En 1465, en el Renacimiento, se fundó en París la primera empresa fabricante de figuras de belén.
Por lo general, en el pesebre se ubican las figuras de María, José, el Niño Jesús, los Reyes Magos y algunos pastores y animales.

En 1955 se celebró un Congreso Belenista donde quedó definido en que consistía el pesebre. Allí se definió: “entendemos por pesebre la representación plástica y objetiva del nacimiento de Jesús mediante la disposición de un país visto de manera panorámica, en el que se sitúa una diversidad de figuras móviles que se pueden mover y alterar de sitio a gusto del que hace el pesebre. Toda otra figuración del nacimiento de Jesús, representada en pintura, vidriería, bajo relieve o cualquier otra manifestación artística que no reúna las condiciones indicadas, no puede ser considerada como pesebre“.

El árbol de Navidad

El árbol de Navidad por lo general es una conífera de hoja perenne o un pino. Al mismo se lo adorna con luces, guirnaldas, adornos y en la base se colocan el pesebre y varios regalos envueltos. Para la tradición milanesa, el árbol de Navidad se prepara en Sant’Ambrogio, el santo patrón de Milán, el 7 de diciembre. En la tradición de Bari se coloca en la fiesta de San Nicola, el santo patrón de Bari, el 6 de diciembre. Otra costumbre, la más expandida, prevé su preparación el 8 de diciembre.

Su origen

El árbol de Navidad tiene un origen pagano. En la cultura celta era considerado un elemento sagrado. Se dice que en el norte de Europa se celebraba el cumpleaños de Frey –dios del sol y la fertilidad– adorando un árbol perenne cerca de la fecha de la Navidad. Con la evangelización (sobre todo de la mano de San Bonifacio, en la Germania, en el siglo VIII), los cristianos lo fueron convirtiendo en una forma de celebrar la Navidad.
Se cree que San Bonifacio tomó un hacha y cortó un árbol y en su lugar plantó un pino, que por ser perenne, simbolizó el amor de Dios, adornándolo con manzanas y velas, dando inicio a la tradición.

Pesebre - Decoración del árbol navideño.
Antes el árbol se decoraba con velas y manzanas. Hoy se colocan esferas, luces y en la punta una estrella que representa la fe que debe guiar la vida del cristiano.

Las manzanas simbolizaban el pecado original y las tentaciones, mientras que las velas representaban la luz de Jesucristo como luz del mundo. Conforme pasó el tiempo, las manzanas y las velas, se transformaron en esferas, luces y otros adornos.
Después se agregó la tradición de poner regalos para los niños bajo el árbol, enviados por San Nicolás (Papá Noel).

La tradición del pesebre y el arbolito en Argentina e Italia

En ambos países la costumbre de armar el árbol navideño y el pesebre están muy extendidas y se mantienen a lo largo del tiempo. También es común ver pesebres de todos los tamaños y formas en las Iglesias. Incluso, en algunas ciudades, se suele armar un árbol navideño en la plaza central. También es común que se realicen, tanto en Italia como en Argentina, representaciones vivas del nacimiento de Jesús (pesebre viviente).

Imagen de portada: “presepe \3” by Ivana Di Carlo is licensed under CC BY-NC-SA 2.0.

Francisco Daniel Zazzu

Autore: Francisco Daniel Zazzu

Mi nombre es Francisco Daniel Zazzu, nací en Buenos Aires el 8 de mayo de 1986. Soy periodista y traductor público de inglés. Tres de mis cuatro abuelos eran italianos, mi abuelo materno de Roma y mis abuelos paternos de Sardegna. Gracias a ellos y a mis padres crecí en un entorno impregnado de costumbres italianas y entre historias de “Topolino”, domingos de pastas y “calcio”, y canciones de Lucio Battisti aprendí a amar a Italia como un ciudadano más, a la distancia. Hoy quiero transmitir un poco de todo eso e incentivar el amor por la Bella Italia, su historia y su cultura.
El pesebre y el árbol, símbolos de la Navidad ultima modifica: 2019-12-09T07:15:00-03:00 da Francisco Daniel Zazzu

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